GUSANOS


¿ A QUÉ LLAMAMOS GUSANOS ?

Aunque este apartado lo hemos titulado "Gusanos",  en realidad no se debe hablar de gusanos.

    El término "gusano" incluye diferentes gupos de animales que poseen una característica común, la forma alargada de su cuerpo, pero que sin embargo tienen poco que ver entre sí.

    Grupos de invertebrados como los platelmintos, nematodos, anélidos,... incluyen especies (o fases larvarias en el caso de las orugas de los insectos) que poseen forma de "gusano"

    A continuación aparecen los principales filos de animales que llamamos habitualmente "gusanos"

PLATELMINTOS
Gusanos planos
NEMATODOS
Gusanos cilíndricos
ANÉLIDOS
Gusanos anillados
platelmintos nematodo anelido

PLATELMINTOS

Los platelmintos son los gusanos planos. Se llaman así porque tienen el cuerpo aplanado.

No poseen esqueleto, carecen de apéndices locomotores y tienen un aparato digestivo incompleto (carecen de ano)

Existen platelmintos parásitos como las Tenias que son parásitos intestinales en el ser humano y otros animales, ocasionándoles enfermedades.

Pueden alcanzar varios metros de longitud y se agarran a la pared del intestino mediante su cabeza (scolex) gracias a que posee ganchos y ventosas.
    
Sin embargo, otros platelmintos son especies de vida libre y que podemos encontrar en nuestros ríos. Son de pequeño tamaño y apenas sobrepasan algunos centímetros de longitud.

Escólex de una Tenia (platelminto parásito)    tenia
      (en la imagen aparece teñida)

El platelminto de vida libre más frecuente en nuestros ríos es la Planaria.
    
Las planarias poseen una gran capacidad de regeneración. Son muy frágiles y cuando se rompen, cada uno de los fragmentos regenera la parte que falta.

      Platelminto de vida libre (Planaria)      planaria
                   (Vista superior)

Otro platelminto de vida libre y frecuentes en arroyos de montaña es la Dugesia que tiene forma de flecha.

Al igual que las planarias, también es de vida libre y poseen gran capacidad de regeneración, pudiendose generar el animal completo a partir de un pequeño fragmento.
    
Es una especie muy sensible a la contaminación de las aguas, por eso necesita vivir en aguas con fuerte corriente

Dugesia      dugesia

NEMATODOS O NEMATELMINTOS

Los nematodos o nematelmintos son gusanos cilíndricos no segmentados.

No poseen esqueleto y carecen de apéndices locomotores.

Muchos nematodos son parásitos del ser humano y de otros animales originando enfermedades como la triquinosis o filariosis.

Filaria    filaria

Un ejemplo de nematodo parásito es el Anisakis que afecta a los peces y mamíferos marinos. También pueden ser infecciosos para los seres humanos cuando comemos pescado parasitado por este nematodo, sin congelar o cocinar.

Otros ejemplos de nematodos parásitos son las lombrices intestinales, la triquina o las filarias.

ANÉLIDOS

CARACTERÍSTICAS

    Los Anélidos son gusanos cilíndricos segmentados.

    Presentan simetría bilateral, son de cuerpo blando y carecen de esqueleto.

    Entre los anélidos existen especies que viven en tierra firme (lombriz de tierra), en agua dulce (sanguijuelas) o en el mar (gusarapas y nereis).

    También entre los anélidos existen formas de vida libre y especies que viven fijas al fondo del mar, a las rocas o incluso a otros animales.

    Algunos como la sanguijuela, son parásitos de los mamíferos.

    Su tamaño puede oscilar entre 1 mm y 1 m.


      Tubo de un anélido marino   anelido
            (formas fijas)

ORGANIZACIÓN GENERAL

    El cuerpo de los Anélidos se caracteriza porque está formado por una sucesión de anillos o segmentos, por eso les llamamos gusanos SEGMENTADOS.

    No es fácil distinguir partes en el cuerpo de un anélido. Si tomamos como ejemplo la lombriz de tierra, veremos que está formada por una sucesión de anillos, con un extremo más delgado por donde se abre la boca, y otro más grueso, donde se abre el ano.

    También se puede observar una zona más gruesa que corresponde al CLITELO, que es donde se deposita la puesta de huevos que posteriormente se dejará en el suelo.

Lombriz de tierra     lombriz

    Están desprovistos de apéndices articulados y se desplazan mediante contracciones coordinadas de los músculos.

    Algunos anélidos como los Poliquetos poseen unas expansiones laterales del cuerpo que usan como apéndices locomotores (parápodos).

REPRODUCCIÓN

    Aunque existen anélidos unisexuales (poliquetos), la mayoría son hermafroditas (los dos sexos en el mismo individuo). Poseen fecundación interna y son OVÍPAROS, es decir que nacen a partir de un huevo depositado en el exterior.

    En el caso de los anélidos terrestres como la lombriz de tierra, la puesta se deposita en tierra en el clitelo.

    En el caso de los anélidos acuáticos como la sanguijuela, los huevos se depositan en el agua.

SISTEMÁTICA

Los anélidos incluyen unas 13.000 especies y se clasifican según su hábitat.

Aquí te ofrecemos una pequeña clave para conocer la clase a la que pertenece un anélido:

                     Anélidos marinos                                Clase POLIQUETOS  ir
     
                     Anélidos terrestres y de agua dulce     Clase OLIGOQUETOS  ir
     
                     Anélidos de agua dulce (parásitos)       Clase HIRUDÍNEOS  ir


Clase POLIQUETOS

- Los poliquetos constituyen el grupo más numeroso de los anélidos: 10.000 especies

- Son anélidos de vida marina, que habitan generalmente en las zonas litorales y neríticas.

- Además, se caracterizan por presentar unas expansiones laterales denominadas parápodos, que no poseen los otros grupos de anélidos.

- Según su modo de vida, los Poliquetos se clasifican en dos grupos:

- Poliquetos ERRANTES : poliquetos de vida libre, con capacidad para introducirse bajo la arena excavando galerías.

- Poliquetos SEDENTARIOS: incluyen a las especies que no se desplazan. Estos a su vez se dividen en dos grupos:

Tubícolas, que se caracterizan por vivir introducidos de forma indefinida en tubos de quitina que ellos mismos construyen, en el barro o sujetos a las rocas o caparazones de otros animales
tubo poliqueto

Excavadores, que habitan permanentemente introducidos en unas galerías que excavan en el barro en arena. Los poliquetos utilizados como cebo por los pescadores, son un ejemplo de poliquetos excavadores.
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Clase OLIGOQUETOS

- Los Oligoquetos son los anélidos más sencillos: no poseen parápodos, como ocurre en los poliquetos, ni otros apéndices u ojos.

- Incluye especies terrestres y de agua dulce.

- Un ejemplo de Oligoquetos son las lombrices de tierra. Estos pequeños animales desempeñan una importante función en los ecosistemas ya que con su actividad excavadora colaboran en el reciclaje de la materia orgánica del suelo.
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Clase HIRUDÍNEOS

- Los Hirudíneos incluyen a especies como las sanguijuelas, que son ectoparásitos (parásitos externos) de diferentes especies de vertebrados y que se alimentan de la sangre de estos.

- La sanguijuelas se fijan a la piel de un animal mediante dos ventosas (anterior y posterior). En la ventosa anterior se abre la boca y tras producir una herida, chupan la sangre (el equivalente a dos cucharaditas).

- El animal parasitado no lo nota porque la saliva de la sanguijuela contiene una sustancia química que hace las veces de anestesia. La saliva de las sanguijuelas contiene además, una proteína que impide que la sangre se coagule.

- Las sanguijuelas se han usado tradicionalmente en la medicina ya que pueden aliviar la acumulación de sangre alrededor de un músculo en caso de intervenciones quirúrgicas.

- Todas las sanguijuelas son hermafroditas y carecen de la capacidad de regeneración de los oligoquetos.

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